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HORSAL

Horsal- España #

Horsal es una cooperativa de huerta ubicada en Galicia, una de las Comunidades Autónomas situadas más al norte, de clima húmedo, que compite con las grandes producciones del sur de España, que son grandes exportadores a la Unión Europea. Horsal ha centrado su estrategia en el suministro de huerta de cercanía, suministrando productos frescos y con variedades autóctonas, a la cadena alimentaria de Galicia. El objetivo de la cooperativa ha sido intentar revertir la tendencia, e intentar abastecer el mercado gallego con productos sostenibles y de alta calida. Horsal ha puesto en marcha una iniciativa de sostenibilidad, reduciendo el uso de productos fitosanitarios en más de un 50% e introduciendo la producción ecológica en el mercado gallego, incluso en la IV gama de alimentación.

El sur de España y el Levante son las grandes productores de frutas y verduras, y más de dos tercios de la producción de los grandes productores se comercializa en los principales mercados internacionales. Por ello, es un reto producir competitivamente huerta en una comunidad autónoma del norte con menos horas de luz. 

La estrategia de Horsal se ha centrado en la producción de productos autóctonos, como el pimiento de Padrón, que representan más del 20% de las 30 hortalizas que producen sus 100 socios en Galicia.

Además, la estrategia de diferenciación de la cooperativa está centrada en la frescura (tiempo de recogida y colocación en el mercado), cercanía a la distribución alimentaria (comercio minorista – retail), reducción de fitosantarios en más de un 50% en la producción convencional y la introducción de la producción ecológica en el sector alimentario, al tiempo que se ampara en certificados como Global Gap.

Problema abordado #

La problemática abordada fue la casi desaparición de la producción de huerta para el consumo en las ciudades gallegas de productos de origen de Galicia, debido a la enorme competencia de los productos que llegaban de las regiones del sur y el este de España, así como de Marruecos. Aún así, Galicia sigue importando frutas y hortalizas de otras regiones de España, Portugal y Marruecos para atender a más del 50% de sus necesidades de consumo.

Objetivos y aplicación #

La estrategia de Horsal se ha centrado en la diferenciación mediante estándares de calidad. Esto incluye el impulso de la producción de variedades autóctonas, la rapidez en el suministro del campo a la mesa, la reducción del uso de productos fitosanitarios en más de un 50% y ofreciendo productos de huerta en producción ecológica. Gracias a esta estrategia, Horsal se ha convertido en el principal proveedor de hortalizas gallegas a las ciudades gallegas, colaborando en el mantenimiento de los sabores tradicionales de los productos de huerta autóctonos y reduciendo el impacto medioambiental en más de un 50%. Esto se consigue gracias a la proximidad de la producción y el consumo, acortando el tiempo entre la recolección y el consumo, permitiendo el consumo de productos locales frescos e incorporando la producción ecológica local en la cadena alimentaria gallega.

Stakeholders #

La población de las ciudades gallegas son los principales beneficiarios del mantenimiento de los sabores y productos locales autóctonos. Cabe señalar que las poblaciones rurales suelen disponer de huertos caseros y acceden a estas producciones con más facilidad.

Duración – Plazo de ejecución #

Horsal lleva implementando su estrategia más de 20 años.

Ámbitos de aplicación #

El principal ámbito de aplicación de esta buena práctica es el sector alimentario, concretamente  los productos de huerta, y tiene como objetivos impulsar la producción y el consumo local, reducir el transporte, reducir el uso de fitosanitarios permitidos, e introducir la producción ecológica de productos autóctonos en la distritubución de Galicia.

Impacto y Resultados #

El impacto y los resultados de este proyecto incluyen la recuperación de los productos de huerta gallegos para el consumo en la Comunidad Autónoma de Galicia, lo que se traduce en un menor impacto en la emisión de gases de efecto invernadero. El proyecto también ha favorecido el cosumo local de alimentos de calidad y de origen sostenible.

Resultados del análisis del “World Café” #

Debilidades #

Horsal, al ser una cooperativa de huerta, se enfrenta a varios puntos débiles en su estrategia de comercialización. Uno de sus principales retos es la dependencia de las grandes superficies como principales compradores, lo que va en contra de las preferencias de la Cooperativa, desde un punto de vista ideológico, de vender a través de empresas o canales minoristas. Otra debilidad es que la capacidad de producción local no es suficiente para satisfacer la demanda de toda la población de Galicia. Esto suscita inquietud sobre la sostenibilidad futura de la cooperativa, ya que la pérdida de un supermercado como comprador, podría provocar su caída. Además, también se enfrentan a los desafíos que suponen las empresas intermediarias, que pueden influir en los precios y afectar a sus operaciones.

Fortalezas #

Los puntos fuertes de la organización cooperativa residen en su proceso de toma de decisiones, por medio del cual los miembros trabajan conjuntamente para lograr un objetivo común. Una de las ventajas para los agricultores es la seguridad en los pagos. La corta cadena de suministro garantiza la entrega inmediata de productos frescos y de calidad, lo que hace que la cooperativa sea competitiva en términos de servicio, precio y variedad. El modelo también es beneficioso desde un punto de vista ecológico, ya que hay una reducción en el uso de fitosanitarios, y es beneficioso tanto para el desarrollo rural como para la población. Durante la pandemia de Covid-19, el modelo de consumo local resultó ventajoso, ya que permitió disponer de alimentos frescos y de calidad a pesar de las dificultades de transporte. Además, el aumento de empresas interesadas en comercializar productos ecológicos y locales, así como la cooperación local, refuerzan aún más las fortalezas de la cooperativa.

Potencial de réplica en otros países #

El potencial de réplica de este proyecto en otros países es elevado, ya que el interés de los consumidores por los productos ecológicos es cada vez mayor. Es pertinente compartir esta buena práctica en otros países, ya que cada vez se es más consciente de la importancia de reducir el uso de pesticidas y de volver a métodos de producción más naturales.. Sin embargo, en algunos países, el hecho de necesitar asistencia legal, para gestionar documentación por ejemplo, puede suponer una barrera para trabajar con ciertos compradores y pueden requerir apoyo.

Posibles aplicaciones a través de la Nueva Bauhaus Europea y la transición digital #

La Nueva Bauhaus Europea y la transición digital pueden desempeñar un papel fundamental a la hora de abordar algunos de los puntos débiles de la buena práctica y facilitar su réplica en otros países. Para lograrlo, es crucial promover un cambio de mentalidad respecto al verdadero valor de esta forma de producción. La educación y la sensibilización de estudiantes, educadores y formadores es importante, al igual que implicar a los agricultores jubilados para que compartan formas alternativas de producir. Las empresas también deberían incentivar el consumo de productos locales y resaltar los beneficios para el ecosistema. La futura cooperación con organizaciones de otros países, así como la creciente concienciación y preocupación de la población por el medio ambiente y la sostenibilidad también contribuirán a la reproducción de la buena práctica. Es necesario involucrar a personas de diferentes profesiones, y a la administración pública, además de aplicar un enfoque sistémico del proceso.

Papel del sector de la economía social en la promoción y mejora de la buena práctica #

El sector de la economía social puede desempeñar un papel clave en la promoción de la buena práctica alineándose con sus principios de cooperación, distribución de beneficios, corresponsabilidad y cuidado del medio ambiente. Estas organizaciones pueden contribuir mediante programas de educación y formación, así como a través de su fuerte compromiso con su región. Además, se podría explorar una futura cooperación con otras organizaciones de economía social de otros países para seguir impulsando esta buena práctica.

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